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Tomografía

¿Qué es la Tomografía Computarizada?

La TC también conocida como escáner y antes llamada TAC (Tomografía Axial Computarizada), es una técnica de diagnóstico por imagen que a través del uso de rayos X proyectados de diferentes ángulos desde una estructura grande con un espacio tubular que gira, genera imágenes que son procesadas mediante una tecnología computarizada encargada de promediar estas proyecciones, permitiendo obtener imágenes radiográficas del interior del organismo en forma de cortes transversales, que pueden, a su vez, ser usadas en conjunto para la reconstrucción tridimensional de la estructura u órgano escaneados.

La TC Helicoidal o Espiral Multicorte (TEM), ha aumentado la precisión diagnóstica, obteniendo mejor información del volumen con menos radiación en menor tiempo (10 veces más rápida), gracias a sus sistemas mecánicos, electrónicos y de procesamiento, un paso adelante se encuentra la TC Multidetector.

¿Cómo funciona la Tomografía Computarizada?

El Tomógrafo utiliza una fuente motorizada de rayos X que gira alrededor de la abertura circular de una estructura en forma de tubular o cilíndrica, esta emite un haz colimado de rayos X que incide sobre el objeto estudiado. La radiación no absorbida por el objeto es recogida por los detectores.

Luego el emisor del haz, que tenía una orientación determinada (por ejemplo 90º) cambia su orientación (por ejemplo a 95º), y así cambia continuamente su orientación hasta dar una vuelta, dando espectros de imágenes recogidos por los detectores, para que el ordenador los sume y promedie, disponiendo así de una imagen tomográfica definitiva y fiable.

Una vez que ha sido reconstruido el primer corte, la mesa donde el objeto reposa avanza (o retrocede) una unidad de medida (hasta menos de un milímetro) y el ciclo vuelve a empezar. Así se obtiene un segundo corte (es decir, una segunda imagen tomográfica) que corresponde a un plano situado a una unidad de medida del corte anterior. Y se continuará hasta abarcar el objeto en estudio.

A partir de todas esas imágenes transversales (axiales) el computador reconstruye una imagen bidimensional que permite ver secciones del cuerpo de estudio. Equipos modernos permiten incluso hacer reconstrucciones tridimensionales, a partir de estas imágenes transversales.

En TC Espiral o TEM, se caracteriza por un desplazamiento continuo del paciente mientras que simultáneamente una rotación continua del tubo de rayos X adquiere datos volumétricos. Estas adquisiciones dinámicas se hacen al suspender la respiración unos 20 a 30 segundos.

¿Qué riesgos o complicaciones hay en la Tomografía Computarizada?

Usada, por lo general, con preferencia en situaciones de emergencia, como hemorragia interna, traumatismo, lesiones internas, etc. Más Información

Es rápida, rentable, menos sensible al movimiento y menos costosa que la RM.

Sus imágenes son exactas, no invasivas, no usan radiación ionizante y no provocan dolor.

Su capacidad de obtener imágenes de huesos, tejidos blandos y vasos sanguíneos al mismo tiempo, es su ventaja principal en comparación a las radiografías.

Proporciona imágenes en tiempo real, usándose como herramienta para guiar procedimientos mínimamente invasivos. Más Información

Luego del examen no quedan restos de radiación en su cuerpo. Más Información

Se usa mucho en estudios de tórax y abdomen, en el diagnóstico de muchos tipos de cáncer, como el de pulmón o hígado, ya que también mide el tamaño y la ubicación exacta del tumor.

Puede realizar si el paciente tiene implantes médicos (metálicos y electrónicos) de cualquier tipo (marcapaso, prótesis de cabeza de fémur).

La TC Helicoidal obtiene mejor información sobre la acumulación de calcio, por ejemplo de las arterias coronarias del corazón.

¿Por qué se hace la TAC?

Porque ayuda en la visualización y diagnóstico de trastornos musculares y óseos, como los tumores de hueso y fracturas, entre otros, algunos ejemplos tenemos:

  • Detectar lesiones y hemorragias internas, como casos de traumatismo en general o hemorragias intracraneales, intratorácicas o intraabdominales.
  • Con respecto al cáncer, identifica la ubicación del cáncer, su estadiaje o extensión, la metástasis o invasión a otros órganos o estructuras, por ejemplo en especial del cráneo, mama, pulmón, próstata y piel o la detección de cualquier cáncer en la zona nasal.
  • Detecta enfermedades o malformaciones del corazón, nódulos pulmonares y masas hepáticas.
  • En pulmones detecta enfisemas, fibrosis, embolias, entre otros.
  • En abdomen detecta cálculos renales, pancreatitis, pseudoquistes pancreáticos, abscesos, entre otros. Es útil para los diagnósticos diferenciales relacionados a abdomen agudo.
  • Sirve de guía de procedimientos como cirugía, biopsia, drenaje de absceso y radioterapia.
  • Útil para estudiar patologías de la médula espinal o de la columna vertebral.
  • La PET/TC (Tomografía por Emisión de Positrones/Tomografía Computada) tiene ventajas sobre la RM en melanomas pequeños, ganglios dudosos, ganglios linfáticos agrandados por inflamación.
¿Qué riesgos y complicaciones hay en la TC?

Hay que primero conversar con el médico sobre la necesidad, el riesgo y el beneficio de este examen, que dependerá mucho de la condición del paciente, el número de veces expuesto y tiempo de la TC, además del uso de contraste.

Condición del paciente:
Hay que tener en cuenta si es pediátrico, geriátrico, embarazada o alérgico, con enfermedad
renal o hepática, enfermedad reciente, entre otras condiciones.
Con respecto a la radiación:
La radiación que recibimos anualmente en el mundo es de 0,3mSv y una TC con 20mSv
no llega más que a un riesgo moderado de cáncer (1 de 1000 casos).
Con respecto a los contrastes
Contrastes a base de Iodo
Presentan reacciones adversas en un 5 a 8% de casos, en el caso de compuestos
no iónicos. Más Información
Contraste de Bario:

Usado en algunas patologías digestivas, por vía oral o rectal. Contraindicado en casos de sospecha de perforación del tubo digestivo y antes de la realización de una endoscopia digestiva, o después de una cirugía que incluya el tubo digestivo.

¿Cómo prepararse para una TC?
Con respecto a la duración:

La mayoría dura entre 10 a 30 minutos, dependiendo de lo que se está explorando y si se usa contraste. Más Información

La TC Helicoidal dura menos tiempo.

Con respecto al contraste:

Se usa para destacar los vasos sanguíneos, los intestinos entre otras estructuras. Las formas en las que se aplica:

  • Oral: tendrá que tomar el líquido que tiene el material de contraste, sentirá un sabor desagradable, no se preocupe por ello.
  • Intravenoso: Se le colocará una vía intravenosa para la administración del contraste, provocará leve dolor, sensación de calor y sabor metálico, no se alarme por ello.
  • Rectal. Puede hacer que te sientas hinchado e incómodo, es una reacción normal.
Con respecto a alimentos:

Dependerá de la zona u órgano a estudiar y la condición del paciente, como exámenes del tracto digestivo donde podría ser necesario el ayuno e incluso el uso de enemas.

Se recomienda no comer ni beber nada 1 o 2 horas antes, como mínimo para la mayoría de exámenes. Un promedio recomendable de no ingesta será de 4 a 6 horas esto basado en el uso de sedación. Sin embargo exámenes como del tracto gastrointestinal podrían pedir de 8 a 12 horas. Más Información

Ropa y objetos:

No portar objeto metálico, electrónico o denso externo al cuerpo al momento del examen, pues pueden interferir en la imagen. Más Información

Los objetos metálicos dentro del cuerpo que no son posibles de sacar, no son impedimento para la realización del examen.

Acompañante:
Es algunos no es necesario, pero se aconseja tener acompañante para que el paciente:

Medicamentos:

No es necesario el uso de ningún medicamento previo, a menos que tenga factores de riesgo como alergia a contrastes, enfermedad tiroidea, entre otros.

El uso de Metformina y contraste puede asociarse a efectos secundarios, sobre todo en aquellos con enfermedad renal, cardiaca o hepática, en diabéticos. Más Información

Otras recomendaciones:

Es recomendable evitar el uso de aplicaciones en la cabellera (gel, laca, otros), esta debe estar seca.

Evitar maquillaje o manicure (esmaltes de uñas). Más Información

Escuche atentamente la explicación del examen y firmar el consentimiento informado.

¿Cómo es y/o que esperar en una TC?

Las TC son indoloros y, con las máquinas más nuevas, por lo general toma sólo unos minutos en completarse.

Equipos de TC tienen la forma tubular o cilíndrica. Hay una camilla deslizable con correas y cojines pueden ayudarle a mantenerse su posición y quietud.

La mesa se moverá lentamente por la abertura de la estructura tubular que gira, lo que puede originar zumbidos, chasquidos y ruidos.

Si se utiliza material de contraste intravenoso, es posible que le moleste el pinchazo cuando se inserte la aguja, una sensación de calor durante la inyección, un gusto metálico en su boca (1 a 2 minutos), además de poder experimentar la sensación de querer orinar; <<>>

Si el material de contraste es ingerido, es posible que sienta un sabor desagradable, saciedad estomacal y una creciente necesidad de expulsar el líquido si se suministra el material de contraste por medio de un enema. Más Información

Usted será capaz de comunicarse con el técnico a través del intercomunicador, este le pedirá que contenga la respiración en ciertos puntos para evitar el desenfoque de la imagen.

Después del examen usted puede regresar a su rutina normal. Si se le aplicó material de contraste, es posible que reciba instrucciones especiales. Más Información

Después del análisis, lo más probable es que le digan que beba muchos líquidos para ayudar a sus riñones a eliminar el material de contraste de su cuerpo.

Resultados

Las imágenes de TC se almacenan como archivos de datos electrónicos y se analiza desde la computadora. Un radiólogo interpreta las imágenes y enviará un informe detallado a su médico.

Su médico hablará con usted sobre los resultados, el diagnóstico o la necesidad de otros exámenes adicionales para llegar a este, el tratamiento y las posteriores evaluaciones.

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